quarta-feira, janeiro 31, 2007

Um novo Prada

Juan Manuel de Prada, um autor de que temos vindo a falar bastante no Futuro Presente, volta a ser notícia ao ganhar o prémio Biblioteca Breve, da editora Seix Barral, pelo seu novo livro El Séptimo Velo. Este prémio, no valor de 30.000 euros, vem contemplar um autor que tem sido notado pela forma como alia a sua juventude a uma escrita riquíssima e de estilo barroco, que tem vindo a marcar fortemente a literatura espanhola contemporânea pela sua inovação e forte criatividade.

Prada, que é um conhecido colunista do diário ABC, é também famoso pelas suas posições conservadoras e pela defesa sempre atenta da Igreja Católica, sendo igualmente um opositor do aborto e dos temas fracturantes lançados pelos socialistas do país vizinho.

El Séptimo Velo passa-se em tempos da II Guerra Mundial, viajando o protagonista pela França ocupada e por uma Espanha onde se vive ainda a ressaca da Guerra Civil. O tema de fundo é a memória e a busca das raízes do personagem principal.

Ainda não lemos o livro, mas logo que isso aconteça não deixaremos de lhe fazer aqui referência.

terça-feira, janeiro 30, 2007

Estados Unidos:um balanço de opções para o Iraque


Do Wall Street Journal de hoje, transcrevemos este artigo de Brett Stephens, sobre várias "soluções" para o problema iraquiano e seus defensores :

Our Options in Iraq

These are our options in Iraq: We can withdraw troops and equipment as fast as our Galaxys and Globemasters can carry them home (or to Okinawa). This is the Murtha Way. We can cap troop levels at 140,000 and withdraw them no later than Inauguration Day, 2009. This is Hillary's Way. We can redeploy our forces outside of Iraqi cities, conduct limited training and counterterrorism missions, urge reconciliation among the various political factions and seek diplomatic openings with Syria and Iran. This is the way of Sens. Chuck Hagel and Joe Biden. We can advocate and facilitate the partition of Iraq. This is the (Peter) Galbraith Way. Or we can surge troops into the toughest neighborhoods of Baghdad, Ramadi and Najaf and keep them there indefinitely.
[C H]

That is the President's Way. It is going to mean many more American casualties -- perhaps as many in the months ahead as we've seen over the past four years. It may fail for lack of troops, or insufficient cooperation from the Iraqi government. It could be defeated in the field, or it could succeed -- only to be undermined in Washington, much as Gen. Creighton Abrams's 1972 battlefield victories in Vietnam were. It lacks an endgame. It's a political loser. But it is the only strategy on the table that aims at victory and has a chance of succeeding.

Consider the alternatives in their turn. The intelligent case for immediate withdrawal is that it means no more Americans need die in a war that is already lost. For Iraq, the consequences of American withdrawal will surely be grievous: ethnic cleansing on a massive scale; the collapse of the current government; the creation of an al Qaeda statelet in Anbar province; a rush by Iran, Saudi Arabia and perhaps Turkey to fill the vacuum; a regional war of Sunnis and Shiites and factions in between; a Mideast nuclear arms race.

Advocates of immediate withdrawal would counter that all this was foreordained by the invasion of Iraq (or at least by the bungled occupation) so it may as well happen sooner rather than later. But what are the consequences of immediate withdrawal for the U.S.? Well, see above, and ask yourself if it's a price the U.S. can afford to pay. Unless you agree with Boston Globe columnist James Carroll, who sees geopolitical catastrophe as a pathway to redeeming America's soul, the answer is probably not.

What about Hillary's Way? Its political convenience is to prevent Iraq from being a millstone around the neck of the next administration, presumably hers. Its strategic virtue is that it offers a window to get things right in Iraq, finally, and the pressure to do so quickly.

But it fails to address the obvious objection, which is that once a date-certain for U.S. withdrawal is set, Sunni insurgents, Shiite Mahdists and outside powers like Iran need only bide their time before moving in. And because of Sen. Clinton's proposed troop cap, it prevents the U.S. from sufficiently altering facts on the ground to give the Iraqi government a chance to stand on its own. Given the choice between postponed and immediate withdrawal, at least the latter stands to save American lives. Otherwise, the results are the same.

Now take the Hagel-Biden Way, itself mostly a reprise of the recommendations of Jim Baker's Iraq Study Group. At a hearing last Wednesday of the Senate Foreign Relations Committee, Mr. Hagel waxed pontifical on the subject of "coherence of strategy," accusing the administration of having no coherent strategy either in the past or for the future. For his pains, and for standing on the right side of opinion polls, admiring pundits have praised the Nebraska Republican as a profile in political courage.

As for the merits of his own strategy, spelled out in a recent USA Today op-ed, that's another story. With Mr. Biden, the senator wants to redeploy U.S. forces outside of Iraqi cities. He seems to have missed the fact that, except for the politically critical Green Zone in Baghdad, that's where the troops have mainly been for two years, in keeping with the "light footprint" strategy that everyone now agrees failed. Next Mr. Hagel wants to "transfer responsibility for internal security and halting sectarian violence to Iraqi forces under an appropriately expedited timeline." Another interesting idea, given how much of the sectarian violence of the past few years has been instigated by elements within the Iraqi interior ministry.

And Mr. Hagel wants to "engage Iraq's neighbors and the international community to build a regional framework to help support and sustain a political solution and national reconciliation." Which neighbors would those be? Iran, which mass-produces IEDs and finances the most radical among Iraq's Shiite groups? Syria, which serves as sanctuary for Baathist holdouts and transfer point for Sunni insurgents? The "coherence" of the Hagel-Biden plan itself rests on the incoherent assumption that the regimes that so far have worked hardest to abort Iraq's rebirth as a federal and democratic state can now be enlisted to midwife the effort.

Finally there is partition. There is a seductive neatness to the idea that, by dividing Iraq into Shiite, Sunni and Kurdish states, one cuts the proverbial Gordian knot of the country's dysfunctional politics. But Iraq's population isn't so neatly divided, not least in Baghdad where one in four Iraqis live. How are they to be moved, resettled, compensated and so on?

Proponents of partition argue that such dilemmas are already in the process of resolving themselves, as Shiites and Sunnis abandon previously mixed neighborhoods. This is what logicians call the "Is-Ought" fallacy, and it would have the perverse effect of putting the U.S. behind the very forces of the sectarian aggression that so far we have sought to quell. Nor does it address the long-term question of just what kind of states Kurdistan, Basrastan and Fallujastan would become, whether they'd be viable, and whether they would be hostile or friendly to American interests.

Which leaves us with the Bush Way. It proposes to assume a responsibility -- the responsibility for everyday security -- the U.S. military relinquished when it first allowed Baghdad to be looted. And it takes as its premise the idea that "national reconciliation" in Iraq can only be accomplished in the absence of chaos. These are the fundamental responsibilities of an occupier. It's too bad we didn't do it sooner. That's no reason not to start now.

Figuras Ilustres (5): D. Nuno Álvares Pereira

O concurso sobre os grandes portugueses, que tanto tem entusiasmado a opinião pública, tem estado, decididamente, muito mais centrado nas figuras deste século. São elas que geram polémica, que agitam as consciências, que despertam as paixões.

Nesta última selecção dos dez maiores, se me parece evidente a inclusão de Salazar e de D. Afonso Henriques, também me parece bastante injusto que nos tenhamos esquecido de uma figura tão importante para a nossa História como foi a de D. Nuno Álvares Pereira. Não só o herói mas também o monge.

Se há figura que me habituei a respeitar, desde os bancos da escola, foi a deste soldado e Santo que nos defendeu de Castela, que garantiu a nossa independência. Mas, mesmo quando lutou por Portugal, lutou também pela Fé, já que, como nos lembra Pinharanda Gomes no prefácio à biografia de Nun'Álvares do António Maria Pinheiro Torres, "(ele) guerreou a favor da inconsútil unidade da Igreja Católica, uma vez que, tendo Castela optado pela obediência ao anti-Papa de Avinhão, a entrega do Reino à Coroa de Castela poria Portugal na situação de Cisma."

D. Nuno Álvares Pereira/Frei Nuno de Santa Maria podem não estar entre os seleccionados pelo concurso televisivo, mas têm certamente um lugar de primeiríssimo plano entre os maiores portugueses de sempre.

Marat: adenda ao "dia a dia"

Marat (ver post "Dia a dia"de 26-1-2007) o animador dos massacres de Setembro de 1792, em Paris. Tem clara "pinta" de paranóico...

segunda-feira, janeiro 29, 2007

Tomaz de Figueiredo

Se há uma obra que posso afirmar, sem hesitar, que está entre as minhas favoritas é A Toca do Lobo de Tomaz de Figueiredo. Em primeiro lugar pelo bem que escreve o autor, mas também pela riqueza do personagem principal, Diogo Coutinho, pelas suas memórias, pelo sentimento que perpassa em cada uma destas páginas que se devoram com um prazer crescente. Infelizmente, trata-se de uma obra que está relativamente esquecida, sobretudo junto das novas gerações, e que é muito difícil de encontrar nas nossas livrarias. Isto, apesar de ter sido recentemente reeditada pela Imprensa Nacional - Casa da Moeda.

Mas, como afirmou João Bigotte Chorão, esta obra, pela sua qualidade, pela popularidade que a rodeia, "condena a um injusto esquecimento livros de não pequeno mérito". É que, para além de A Toca do Lobo, Tomaz de Figueiredo escreveu muitos outros livros de grande qualidade, marcados pelo mesmo estilo e pelo mesmo encanto destas tradições tão portuguesas. Aliás, sinal disso mesmo é que, muito embora a INCM esteja a reeditar a sua obra completa, numa iniciativa da maior importância cultural, pouco se tem falado dos livros que vão saindo. Não se vêem nas montras e são raras as recensões. Refira-se, assim, que na colecção "Biblioteca de Autores Portugueses", acaba de sair mais um volume, desta feita Monólogo em Elsenor. Ciclo de Romances, vol. II - Túnica de Nesso - Memorial de Ariel.

Contra o Aborto

Choca-me a hipocrisia daqueles que se arvoram em grandes defensores da humanidade (da ecologia, das baleias, dos rios), dos direitos humanos (entre eles o direito à vida), da liberdade, que condenam a guerra, o crime, a pena de morte, mas que acham naturalíssimo matar uma criança que vive já no seio de sua mãe.

A esses todos, gente que não consigo compreender, dedico-lhes este pequeno poema de um dos nossos maiores poetas:

"Homens, quando virá esse mundo melhor,
Onde as crianças não
Padeçam com a sua e alheia dor,
Tenham, além do amor, o tecto e o pão?"

8 de Novembro de 1979
António Manuel Couto Viana

domingo, janeiro 28, 2007

A Prospect de Fevereiro

No seu número de Fevereiro, a revista britânica Prospect traz-nos, como sempre, alguns bons artigos. Em Identity and Migration, Francis Fukuyama levanta o problema actualíssimo da identidade colectiva das nossas sociedades. Basicamente, defende que as modernas sociedades liberais, sobretudo quando falamos das suas elites, têm uma muito fraca identidade colectiva, nomeadamente no que toca à ideia de religião e de nação. Este problema, que não parece estar a preocupar muito as nossas gentes, pode vir a tornar-se muito crítico, sobretudo quando estas despertarem e se confrontarem com as fortes identidades colectivas das numerosas comunidades imigrantes que vivem no nosso continente.

Noutro interessante registo, intitulado Europe's True Stories, Timothy Garton Ash escreve sobre a crise que se vive na União Europeia. Outros artigos falam-nos do impacto do Google ao trazer-nos online muitas das principais bibliotecas mundiais, ou da campanha de Barack Obama na política americana. Um número muito interessante da Prospect, que infelizmente é ainda algo difícil de encontrar em Portugal.

Quem dá mais?

Dizia não me lembro quem - um daqueles grandes escritores mais conhecidos como fazedores de frases - que "um idealista é uma pessoa generosa com aquilo que não lhe pertence". A contraprova sociológica deste dito está num livro recente que se intitula Who Really Cares (America's Charity Divide - Who Gives, Who Doesn't and Why It Matters, de Arthur C. Brooks. Segundo este estudo os reaccionários americanos dão 30% mais dinheiro para obras de caridade ou assistência do que os "liberais", se os "liberais" dessem tanto sangue como os "conservadores" os bancos de sangue teriam reservas de mais 45% e por aí fora. Uns gabam-se, outros fazem.

Tradutor, traidor

A secção das Notas&Comentários da revista Futuro Presente com o título acima é daquelas que nunca têm falta de material: as asneiras de tradução - mesmo sem falar das legendas de filmes e séries de televisão - são tantas e tão ridículas que o único embaraço é a escolha. Por exemplo, numa recente entrevista com Cristopher Priest, o autor do romance em que se baseou o filme O terceiro passo, os entrevistadores/tradutores portugueses põem-no a dizer, a respeito, justamente, da transposição cinematográfica e da vida no cinema dos seus protagonistas: "Via-os a viver em casas mais pequenas, mais mundanos...", mas claro "É um filme de Hollywood, pelo que tem belos cenários, roupas bonitas..." O que se está a traduzir por "mundano" é de certeza mundane, ou seja "vulgar", "corriqueiro", como basta o contexto para indicar. Isto não é só não perceber inglês; é, como muitas outras vezes, não perceber nada. Não é só ignorância - é o resultado da falsa alfabetização em que muita gente aprende vagamente a escrever sem ter chegado a saber ler.

sábado, janeiro 27, 2007

Leitura obrigatória: um artigo de José Pacheco Pereira

Belo artigo de José Pacheco Pereira no Público de quinta-feira passada. A propósito da questão do referendo sobre o aborto este votante do "sim" faz uma reflexão que vai muito além da polémica do momento. Não se trata de menosprezar essa polémica: os partidários do "não" - entre os quais me conto, muito modestamente - estão a combater para salvar vidas, para salvar o nosso futuro - e, o que é ainda mais importante, para salvar almas, a começar pela nossa; a Igreja Católica, com a sua "intransigência" nesta e noutras matérias, é actualmente, de facto, não a defensora da Doutrina Católica mas um dos derradeiros baluartes da Civilizaçâo e da humanidade. Não se pode minimizar esta questão. Mas o artigo de Pacheco Pereira é certamente um dos mais importantes artigos escritos até agora neste contexto e leva-nos ainda mais longe. "Desejaria - escreve Pacheco Pereira - que este referendo fosse silencioso, que este debate fosse quase inaudível, que ele pudesse ser feito quase por telepatia, por gestos subtis, sem voz, nem escrita, nem imagem." É um sentimento em que ecoa uma observação feita há muitos anos por Bernard Henri-Lévy, num ensaio fulgurante de 1977 que continua a ser a sua obra mais importante, La barbarie à visage humain: Il y a menace de totalitarisme chaque fois qu'une société nous fait devoir de tout dire: danger de la sexologie, par exemple, et des pratiques qui s'y attachent". ("O totalitarismo ameaça sempre que uma sociedade nos obriga a dizer tudo: perigo da sexologia, por exemplo, e das práticas que lhe estão associadas.") Como ele tinha percebido nessa altura, o verdadeiro totalitarismo não é o da proibição mas o da obrigação, não o da interdição mas o da participação forçosa, se necessário (que é quase sempre) forçada, não o do véu mas o da transparência. Leiam o artigo. Dito isto, tem de se dizer também que não foram os partidários do "não" neste referendo quem trouxe o assunto para as estridências da praça pública.

sexta-feira, janeiro 26, 2007

Dia a dia...

Domingo. Arrumo livros na Botilheira, onde descubro coisas interessantes, como as obras do Henri de Man: Au-delà du marxisme (1925), Le socialisme constructif (1933), L'idée socialiste (1935) e Au-delà du nationalisme (1946).

Descubro também numa edição da Librairie Académique Perrin, de 1947, um livro de Gustave Lenôtre sobre Les Noyades de Nantes; trata dos afogamentos de realistas levados a cabo pelo grande republicano e esquerdista Carrier, personagem sinistro do terror revolucionário. Um belo espécime de revolucionário e progressista, ainda por cima poupando o dinheiro do Estado, na liquidação dos "inimigos do povo" ao afogá-los! Também encontrei um Marat, de Gérard Walter. Chamo a atenção para o olhar paranóico do personagem, um ultra-esquerdista da época, obcecado com pôr o povo a liquidar, por suas próprias mãos, os "inimigos da revolução". Foi o grande instigador dos "massacres de Setembro", quando os "patriotas" invadiram as prisões. As duas "esquerdas" radicais, os comunistas e os esquerdistas: os primeiros organizados, burocratas disciplinados, sistemáticos: é a guilhotina, full-time, Robespierre, os Jacobinos, as colunas de terror no genocídio da Vendeia; os segundos são os espontâneos, a canalha de Paris - violadores, ladrões, fanáticos - matam a torto e a direito - piores que no Ruanda. É a diferença, em costumes destas" famílias".

Outras leituras redescobertas: Zola, A Derrocada, edição da Guimarães, Lisboa. É a tradução de Chagas Franco, de um dos volumes ou episódios da famosa série dos Rougon-Macquart.

Zola era um dos autores que líamos um pouco clandestinamente; das famílias e não da PIDE, esclareça-se. Sobretudo a Náná e a Faute de l'Abbé Mouret, que havia uns menos eruditos que diziam ser a inspiradora do Crime do Padre Amaro do nosso Eça de Queiróz. Há algum tempo o Miguel F.C., que esteve a reler L'Argent, chamou-me a atenção que era um bom romance. O Zola, na minha adolescência, irritava-me pela sua posição no Affaire Dreyfuss, onde por razões de solidariedade com Maurras, eu tinha decidido que o dito era culpado! Era capaz de não ser...

E encontro também, com grande satisfação, um dos meus autores de cabeceira da adolescência - Jean Anouilh: Pièces Noires: "L'Hermine", "La Sauvage", "Le voyageur sans bagage", "Eurydice". E Pièces Roses: "Le Bal des Voleurs", "Le rendez-vous des Senlis", "Léocadie". São edições da Calmann-Lévy (3, Rue Auber, Paris, 1956). Vale a pena lê-las, ainda hoje, como documentos de uma estética de "romantismo reaccionário", em termos de sentimentos e pensamentos. Mas com um fundo de realismo antropológico a que só os "heróis" - melhor, as heroínas - escapam. Penso que há edições "de bolso" - "Livre de Poche", 10-18, etc.

segunda-feira, janeiro 22, 2007

Grandes Portugueses:RESPOSTAS À "TV GUIA"

1. Acho que é uma oportunidade de, para um público alargado, fora do quadro académico ou político, poder analisar e explicar a História do século XX português. Essa História é, durante 40 anos, dominada pela figura de Salazar e geralmente tem sido mal contada.

2. Tirando situações de "clear and present danger" para valores ou pessoas essenciais, pondero sempre o que faço. Ponderei (rapidamente) e aceitei.

3. Penso que por um raciocínio de sectarismo ou pouco esclarecido, alguém no sistema do Concurso, achou que não era "politicamente correcto" incluí-lo. Que podia até ser um perigo para as instituições democráticas. O que é abusivo e ridículo. Felizmente perante o pasmo e indignação pública perante esta decisão, houve a reacção correcta. E Salazar foi incluído, embora com uma "bio" inicial que fazia dele uma espécie de "delinquente, dinossauro ou ditador de república das bananas". Mesmo assim, passou à final. Ele era o mesmo, os portugueses votantes também. Quem excluiu é que estava mal.
Explico por um espírito de ignorância e sectarismo, que pretende banir partes da História, como "más" e exaltar outras como "boas". Isto é particularmente esquisito quando feito em nome da liberdade e da democracia; banir pessoas, insultá-las, não as querer discutir a priori. A República Democrática de 1910 a 1926 era assim para os seus adversários à esquerda e à direita. Acabou mal. Esta 3ª República, também foi assim até 1976.

4. Não tenho uma estatística desse Forum e só no fim a vamos ter. Quanto a essas "maiorias" denegridoras nunca me importaram muito os números, sobretudo esses, como definidores da verdade; e sobretudo as pressões, insultos, ameaças ou acusações para tomar decisões ou formar convicções. Na minha adolescência, na Faculdade de Direito de Lisboa, aprendi a estar em minoria em muitas situações. Mais tarde estive no Ultramar, tive mandatos de captura por razões políticas a partir de 28 de Setembro de 1974, vivi 4 anos no exílio. Estou habituado a pagar o preço das minhas convicções. Não fui no tempo de Salazar salazarista, nem tenho por Salazar uma admiração beata, incondicional, saudosista. Nem quereria em Janeiro de 2007, restaurar o regime autoritário em Portugal. Respeito-o pelo seu patriotismo, pela sua integridade e grande estratégia na política externa. Acho-o, noutras coisas, como qualquer grande político e estadista, passível de críticas. Falarei de tudo no programa. Foi, como se sabe, um homem só, sem família, sem amigos, vivendo só para uma missão política. Pessoalmente não sou assim.

5. Se isto for visto como uma competição política - um duelo sobre a História recente portuguesa, em que os pólos são Salazar e Cunhal - acho que pode. Se for visto como uma análise histórica, serena, sedimentada, os Grandes do passado como - D. Afonso Henriques ou o Infante D. Henrique ou um grande poeta como Camões - têm mais "glamour". E sobretudo não há deles memórias negativas. No caso de um duelo das duas personalidades autoritárias Salazar-Cunhal, ainda que cada uma se proclamasse "democrata" a seu modo - um "cristão" outro "popular" - também pode haver a opção Arístides de Sousa Mendes. Simpática, humanitária, ligada a uma rebeldia em nome de uma causa humanitária. Sem inimigos.

6. Só acho curioso que se entenda que, quando os jovens escolhem Salazar é porque "não conheceram" o salazarismo. Quando são os velhos, é porque conheceram, mas como são velhos, não evoluíram. Se fossem os operários ou agricultores é porque são incultos; as donas de casa, porque não saem de casa. Os empresários é por razão de classe. Quer dizer, a lógica parece ser, à partida, a de excluir, como normal, o que sai do "pensamento único", que é deve ser-se anti-salazarista. Não sei se por aí vamos muito longe...
Em democracia parte-se do princípio que as pessoas, os eleitores, são todos livres e esclarecidos. Ou será só quando convém?

7. Aí têm que ver o programa, no dia 11 de Fevereiro, na RTP 1.
Jaime Nogueira Pinto
TV GUIA - 18.01.07


Os Grandes Portugueses levantam polémica; o concurso, tratando de seleccionar e ordenar primeiro 100, depois 10 e finalmente uma hierarquia entre os 10 e um 1º, tem uma forte carga político-simbólica. E, nas sociedades pós-políticas como a nossa, onde tirando as questões fracturantes, como o referendo sobre a liberalização do aborto, há consenso ideológico nos principais partidos os símbolos e as batalhas da História são o refúgio da política. Aqui e noutros pequenos Estados do "arco de tranquilidade" da UE.

Uma parte dos escolhidos - os pré-contemporâneos, usando o século XVIII como fronteira - não suscita grande polémica: D. Afonso Henriques fundou Portugal e o Infante D. Henrique, D. João II, Vasco da Gama e Camões trouxeram a dimensão universal da Expansão e da Viagem, da sua celebração e dimensão universal. A sua escolha mostra a adesão à fundação e defesa da Nação e à sua projecção ultramarina como critérios de grandeza. Faltou aqui D. Nuno Álvares Pereira, o herói da independência em 1385.

Já os modernos, com exclusão de Fernando Pessoa, são controversos, dividem.
Pombal, para uns, é o grande centralizador e modernizador, que subordinou as classes tradicionais ao poder real, procurou criar elites a sério e modernizar o país. Para outros, um tirano que usou o terror para construir o seu poder pessoal.

O problema dos contemporâneos é esse: enquanto dos antigos fica só a obra e o símbolo, estes dividem: porque além de serem "ideológicos" - o século XX de 1917 a 1991 foi um século de grandes conflitos ideológicos - estão próximas as memórias dos "custos humanos" da sua obra. Isto tem a ver com Salazar e Cunhal. Sousa Mendes é uma figura menos polémica, com uma acção humanitária. Sem inimigos.

Salazar e Cunhal dividem, antagonizam, têm admiradores e detractores, apaixonados, simbolizam-se e excluem-se. Um simboliza o Portugal profundo, nacionalista, conservador, último Império europeu e com uma guerra em África, cuja razão de Estado bloqueou mudanças políticas. Um tempo ou mito que empolgou uma parte de Portugal, a minha geração, na continuidade de política ultramarina, da Monarquia e da República. A outra, a parte do país que aderiu ao grande mito da Revolução Comunista - de Lenine a Estaline aos partigiani e resistentes. Passando pelos Goulags soviético e chinês.

Aceitei "defender" Salazar, porque foi um político honesto, competente, inteligente, que governou o país num século de guerras e crises - que o conduziu com mestria internacionalmente, depois encontrar uma solução financeira e institucional para o fracasso do parlamentarismo partidário, o "governo da rua" na I República.

E porque os grandes homens - todos - têm que ser julgados à luz da História e dos desafios do seu tempo. E comparados com os tempos e modos semelhantes, e com as alternativas que se lhes colocaram. E a principal alternativa a Salazar foi como se viu em 1945 e em 1974-75, Cunhal e o PCP.

Jaime Nogueira Pinto
Publicado no Expresso a 20.01.07

domingo, janeiro 21, 2007

Hitler outra vez :desta por Norman Mailer.

"Portrait of a young Dictator" ou Hitler segundo Norman Mailer

Da edição de ontem do Wall Street Journal, transcrevemos a recensão da última novela de Norman Mailer,The Castle in the Forest num artigo de Thomas Mallon. Pelos vistos Hitler continua na crista da vaga como tema de ficção política...
"In a 1975 interview, Norman Mailer, the existential Milton of American prose, wondered whether "God and the Devil war in the galaxies," and he dared to posit the intervention of each in big human events, with the Devil being served, as he put it, by "adjutants, aides [and] little demons." It was Mr. Mailer's sense that one "can dramatize these notions in a major novel, but only a major novel. You would wreck a minor novel by introducing such ideas."
[The Castle in the Forest]

Mr. Mailer can rarely bring himself to do minor, and "The Castle in the Forest" is indeed major. It is his first novel since "The Gospel According to the Son" -- the 1997 book that reimagined the story of Christ -- and puts him back in ontological territory, this time its darker reaches. Now Hitler's boyhood is his subject, and the narrator is one of those satanic "adjutants" that Mr. Mailer imagined in that long-ago interview. The result is a nervy and sometimes pratfallen story, both absorbing and absurd.

Dieter ("You may call me D.T.") identifies himself in the book's first paragraph as having been a member of an SS intelligence unit supervised by Heinrich Himmler. Only on page 71 do we learn that he is actually "an officer of the Evil One," the Devil, who assigned him to Adolf Hitler, "the wild beast of the century," at the very beginning of the Fuhrer's life. "He was my client," Dieter finally reveals, like a Victorian heroine saying, "Reader, I married him."

Throughout his charge's infancy and childhood, D.T. is never privy to the reason that his boss has taken such an interest in a little Austrian boy nicknamed "Adi." The narrator seems to be tasked with alternately bolstering and undermining the boy; at one point he even wonders whether the "Maestro" of Hell is trying to drive Adi to suicide. He cultivates the boy's "fear of embarrassment" -- something "prodigious in Adolf" -- and devotes especially careful, modulated attention to making Adi hate his pompous martinet of a father, Alois, who retires as a customs official of the Austro-Hungarian empire when his son is still quite young.

No doubt is left that the Devil got in on the ground floor of the Hitler phenomenon: Dieter may not have been present at the Fuhrer's conception, but he "was able to ingest the exact experience by calling upon the devil (of lower rank) who had been in Alois' bed on the primal occasion." A reader may wish that a less observant cadre had been assigned; the coupling, offered in slobbering detail, isn't the stuff of operetta.

Incest has often been seized upon as a comforting possible explanation for Hitler's derangement and enormities. Mr. Mailer allows it to run rampant through the Fuhrer's family tree, giving fictional validation to each historical suggestion of it. The twisted sexual strands ensure that "Klara Poelzl, who would become Alois' third wife and Adolf Hitler's mother, was not only Alois' wife but also his blood daughter." Which would seem to say that Hitler's mother was also his sister.

As for the ultimate spawn of this tangle, Mr. Mailer succeeds in making the young inbred Adi into something vividly charmless. The boy is the poisoned apple of his mother's eye, but he responds to her occasional criticisms with rage; against his father's punishments he cultivates a "will of iron." Adi may be good at German history and war games, but he enjoys seeing a dog beaten, is stirred by the aroma of a dead rat and perhaps deliberately gives his baby brother the case of measles that kills him. His own sulfurous body odor is a gift not of the Devil but of God (the "Dummkopf"), who, Dieter explains, is "able to mark each of our clients" with a useful identifying smell. What Adi does get from his satanic handlers is the idea that "blood possessed magic. It could be shared by a people. When he looked at the strongest and most handsome boys in his class, he tingled."

The novel is sprinkled with emblems and episodes that constitute a kind of jokey foreshadowing: Young Adolf attends a Benedictine school where a swastika adorns the monastery gate; during some masturbatory experimentation he realizes that he can sustain his effort "even while his arm was raised" at a Heil-Hitlering 45 degrees; and his father suggests that Linz could stand a better opera house. When Alois is forced to gas a hive of bees that he is raising, readers are advised by the narrator against teasing out the too-obvious allegory -- a warning that does more to underline it than anything else.

And yet, a reader who prejudges "The Castle in the Forest" to be no more than a mechanical joke will not be doing justice to Mr. Mailer's complete and sometimes admirable seriousness. At its best, the book -- to which the novelist dutifully appends a long bibliography -- is attention-sustaining and uncartoonish. The incestuous Hitlers are a kind of grim Tolstoyan family, convincingly unhappy in their own way. Alois in particular is a fine, nuanced portrait of bourgeois pomposity, an autodidact willing to worship the emperor who gives him a pension but not the God who gave him life. In many ways, the novel belongs to him. (In a similar way, Mr. Mailer's 1995 nonfiction study of Lee Harvey Oswald belonged to a transfixing portrait of the assassin's mother, Marguerite.)

"The Castle in the Forest" is most compelling when it's most earthbound, but Mr. Mailer can't stop turning his attentions from the family hearth to the contested heavens. And while one hardly wants to discourage anyone's big-thinking inside the neat, Cornell-boxed world of current American fiction, Mr. Mailer's Dummkopf-Maestro agon is often no more cleverly imagined than second-tier sci-fi.

Both God and the Devil operate, we learn, on limited knowledge of each other and the universe they're competing for. The Devil's party is even hamstrung by budgetary problems as it goes about its strategic business of implanting false memories; installing dreams like computer chips; and encouraging "cheap" prayers while thwarting the more serious kind. Human beings, we are informed, surrender their souls only gradually and sometimes not forever: "Complete possession rarely occurs." Operatives like Dieter must continually combat some tough, angelic opposite numbers, the nicely named "Cudgels," who somehow suggest Spencer Tracy with wings.

As always, Mr. Mailer's mind teems with propositions and hypotheses, some of them provocative. He wonders through Dieter if God may have been losing his mojo as the 20th century began: "Were we now awash in the dithering of an old divinity?" A more sublunary idea -- that paranoia "is preferable to poor powers of anticipation" -- is vintage Mailer. Alas, so is the somewhat weary theory that emotional repression causes cancer (this time in Hitler's mother), as well as an almost compulsive preoccupation with the proximity of the human sexual apparatus to the excretory one, another Mailer theme.

The limited power and knowledge of a Devil's functionary makes Dieter a perfect unreliable modern narrator -- blinkered, non-omniscient, his perspective always ripe for overrule by another point of view, the same as an angel's would be. Dieter's tendency to digress comes partly from being spread too thin in his duties: He invites readers to skip, if they like, a long narrative set-piece about his doings in the months surrounding the coronation of Tsar Nicholas II, a kind of extended business trip that forces him to miss Adi's seventh birthday.

No, a writer cannot fit all of this, along with theories of the universe, into a "minor" novel, or at least a short one. But Mr. Mailer's late career has been badly imperiled by an elephantiasis that has infected too many of his books, from his CIA novel ("Harlot's Ghost") to his studies of Oswald and Picasso. As that career moves through a seventh decade, the reader feels his own exasperation increasing, even if his admiration remains undiminished.

What achievements -- and what failures! -- lie in Mr. Mailer's mighty wake. When reading Dieter's envoi, it is hard not to hear the voice of the author himself, a Brooklyn Prospero not yet willing to lay down the tools of his art: "I must admit to a surprising degree of affection for those of my readers who have traveled all this way with me. I have come so far myself in offering this narration that I can no longer be certain whether I still look for promising clients or search for a loyal friend. There may be no answer to this, but good questions still vibrate with honor within."

There is yet more to come, and any reader who remembers the awe with which he first came upon Mr. Mailer four or five decades ago will, despite anything, stick with him to the end."

Troféu imaginário do ano

Atribuido por Luis Fernando Veríssimo, no "Actual" do Expresso:

Guloso do ano - O espião russo que comeu o que lhe serviram num restaurante de Londres, apesar de o prato vir zunindo e emitindo um clarão arroxeado, e ainda passou o pão no molho.

Alerta vermelho

Título do Público: "Extrema-direita consegue formar um grupo político". A notícia é que "vários partidos de extrema-direita conseguiram reunir o número suficiente de euro-deputados para poderem formar um grupo parlamentar de pleno direito no Parlamento Europeu". "De pleno direito", ainda por cima. O mesmo texto informa que "o novo grupo tem como base programática comum 'o reconhecimento dos interesses nacionais, das soberanias, das identidades e das diferenças', a protecção dos valores cristãos e da família e a oposição a uma Europa unitária e burocrática ou a um superestado europeu, segundo o que afirmou o seu presidente aos jornalistas". Programa extremista, se os há. O jornal britânico The Independent, em letras garrafais ao largo e ao alto de toda a primeira página, explica o que isto quer dizer: GIPSY HATERS, HOMOPHOBES, ANTI-SEMITES, etc.

Aborto: mais argumentos inteligentes pelo "sim"

Vítor Dias, um esforçado intelectual do PCP sempre em pé de guerra contra os terríveis "sofismas" de quem é contra a liberalização do aborto, escreveu num dos seus artigos que "a situação de reais e continuados abortos clandestinos" é "esta, sim, a maior 'liberalização' que imaginar se pode". É óbvio: se forem legais, a "liberalização" é muito menor. Para quem não esteja a perceber a parte do meio, ou seja o encadeamento lógico deste raciocínio, nada melhor do que uma comparação: o assalto à mão armada, por exemplo, está tão mais verdadeiramente "liberalizado" quanto mais for punido pela lei - e tanto menos "liberalizado" quanto mais a lei o encorajar.


Saiu mais um volume da Francoscopie (2007) do sociólogo Gérard Mermet. Há já muitos anos que Mermet publicou o primeiro destes instantâneos ou radiografias da França, que depois passou a actualizar e publicar de dois em dois anos. Foi uma das obras de que falámos em "A decadência da França?", uma das "Notas&Comentários" de um dos números mais recentes da revista Futuro Presente. A França que retrata é um país de gente cada vez mais alta, mais próspera, mais saudável, com mais horas de "lazer" e cada vez menos etilizada - mas cada vez mais queixosa, desconfiada e temerosa do futuro (será porque bebem menos?). "Les Misérables: the French are filled with fear and frustration", diz o título de um comentário inglês. Os franceses que Mermet nos mostra apresentam sintomas de "paranóia, esquizofrenia e hipocondria". Parafraseando o autor, quanto menos sofrem na vida de todos os dias e na sua carne mais sofrem da cabeça. O problema não é estritamente francês. São os paradoxos do progresso que alguns espíritos mais lúcidos têm notado e hoje estão à vista de todos: o que é que nos falta quando não nos "falta nada"?

sexta-feira, janeiro 19, 2007

Diário Semanal

Entre 11 e 16 de Janeiro, no Sul de Espanha aqui próximo - falo de um Hotel-GOLF - a cinquenta quilómetros da fronteira do Algarve, com um pequeno "pueblo" de pescadores numa ria encantadora. A cidade mais próxima é Huelva, que conheço dos tempos entre 1975-78 que só podia vir "clandestino" a Portugal e onde me encontrava com a Família e os Amigos nas cidades da raia: Huelva a Sul, Badajoz ao Centro, Puebla de Sanabria no Nordeste (em cima da fronteira de Trás-os-Montes). E na Galiza, um par de vezes, em Caritel em casa do Manuel Boullosa.

Huelva levou, desde esse tempo, uma grande volta. Tem um "centro comercial" a céu aberto, no casco viejo cheio de rebajas; e um Corte Inglés, naquele estilo bunker da casa-mãe; e aqueles hábitos espanhóis tão agradáveis do fim de tarde com toda a gente na rua - famílias, carrinhos de bébé, jovens de todas as classes, velhos, classe média-alta, bem enfarpelada para passear, ir aos restaurantes "bons", encontrarem-se. Os hotéis de luxo em contra-estação têm as suas particularidades: este estava cheio de golfistas - amadores e profissionais - e desportistas vários - uns chineses da Selecção Nacional de Futebol que iam defrontar o Huelva, alemães, etc. Na vilória de El Rompido há restaurantes "pé na praia", como no Nordeste brasileiro, magníficos.

Livros: compro José António: entre odio y amor, Su história como fue de Arnaud Imatz, com prefácio do meu querido amigo e sábio entre os sábios Juan Velarde Fuertes. Conheci o Imatz e o Juan Velarde numa viagem ao Chile, para conferências, em 1986, estava o Pinochet a iniciar voluntariamente a transição do regime, que o levaria a deixar o poder e passar os últimos anos de vida em grande desassossego.

Comprei também José Maria Aresté, Escritores de Cine - Relaciones de amor y odio entre dos autores y el celuloide (Espasa hoy, Madrid 2006), com prólogo de Juan Manuel de Prada; trata de um tema que não pára de interessar-me: a ligação da arte da escrita e da arte do filme; e Ilícito - como traficantes, contrabandistas y piratas están cambiando el mundo (Random House, Mondadori, Barcelona 2006), de Moisés Naím, que foi director do Banco Mundial e é actualmente Director da Foreign Policy, de Washington. Este tema - crime transnacional organizado - também faz parte dos meus temas preferidos.

Chegado a Lisboa a 16 de Janeiro, entrei nesta actividade de "defensor" de Salazar nos Grandes Portugueses: apresentação na Terça 16 e depois os "questionários" jornalísticos da imprensa mais "popular". Transcrevo a seguir:

Questionário do Correio da Manhã:
1. Há quem considere que Salazar não corresponde a um "grande português".Como é que vai fazer a "defesa" de Salazar para convencer algum público do contrário? Que argumentos usará?

2. Se não tivesse sido escolhido para defender a figura de Salazar, quem acha que poderia fazer a "defesa"? Porquê?

3. É verdade que teve uma passagem pela RTP durante o período do EstadoNovo? Poderia especificar em que altura foi? Qual o cargo que exercia e durante quanto tempo? Como entrou na RTP? Em que circunstâncias é que saiu? Foi por deliberação própria ou resultou de alguma decisão por parte da ala mais marcelista?

4. O Professor Francisco Rui Cádima escreveu que "quase 38 anos depois, agora com uma foto retocada de Salazar, um concurso chamado dos 'grandes portugueses' e um ex-realizador do Telejornal do ditador (Jaime Nogueira Pinto) mais alguns promotores empenhados, a RTP "ressalariza" o 'espectáculo abominável' que a 28 de Abril de 1969, em plena ditadura, "dessalarizou". Como é que interpreta esta posição?

As minhas respostas:
1. Também são mais, com certeza, os que consideram que Cunhal não corresponde a "um grande português". São opiniões, que valem o que valem. Para os meus argumentos é melhor ver o programa a 6 de Fevereiro de 2007.

2. Penso que desde antigos ministros e colaboradores, como os Profs. Adriano Moreira e José Hermano Saraiva, havia quem o pudesse fazer com conhecimento e experiência. E outros que me abstenho de mencionar, para não deixar ninguém de fora...

3. Estive no Telejornal, entre Julho de 1968 e Setembro de 1969. Fui jornalista redactor. Entrei a convite do então Presidente do Conselho de Administração, Dr. João Duque. Saí em Setembro de 1969, por minha decisão.

4. Quanto ao Prof. Cádima - que creio ser "especialista" em análise e história dos media - espero que não esteja a arranjar uma teoria conspiratória - Salazar-RTP-myself - ligando a minha passagem pelo Telejornal da RTP, com uma posição histórico-política em relação ao século XX português, que tenho publicamente há várias décadas. O que seria patético, quase imbecil. Para estudioso dos media e apesar do C.V. quilométrico que exibe não estuda muito ao identificar-me como "realizador da TV" em 1968. Aos 22 anos, não estava mal... Quanto a esse episódio de 28 de Abril de 1969, penso tratar-se de uma gravação de Salazar, então um homem muito doente, em manifestas condições de debilidade psíquica e física, feita por razões da mais baixa política, no intuito de mostrar ao país o estado em que estava ele na época. Referi e qualifiquei esse episódio no meu livro Portugal - Os Anos do Fim.

quarta-feira, janeiro 17, 2007

A finalidade do Romance

Para os que gostamos de ler ficção, que temos prazer em devorar um bom romance, é frequente pegarmos no livro de um qualquer novo autor, sobretudo europeu e cheio de prémios e referências elogiosas, e depressa termos a tentação de o pôr de lado. Porquê? Muito simplesmente porque se está a perder a capacidade de contar uma boa história. Os novos autores confundem aquilo que é afinal o objectivo de um bom romance: contar histórias. Em vez disso, optam por relatar as suas vidas, descrever a realidade que os rodeia, fazer crítica social.

Dominique Fernandez acaba de publicar um novo livro L'Art de Raconter onde vem, precisamente, pôr esta questão ao afirmar que "Raconter des histoires: ce devrait être la fonction première du roman. Cela longtemps l'a été, de Stendhal à Tolstoï, de Dickens à Melville, de Stevenson à Simenon. Aujourd'hui, en France du moins, les romanciers ne racontent plus: ils parlent d'eux-mêmes, ce qui est tout différent."

Nesta sua mais recente obra, Dominique Fernandez cita diversos autores e refere as suas técnicas de escrita, os seus estilos, a sua obra, por contraposição à pobreza dos romances actuais.

No entanto, se podemos concordar com esta tese da crise do romance moderno, podemos também referir que a situação é particularmente crítica no continente europeu, onde a escrita tem vindo a ser crescentemente condicionada pelas expectativas de vendas, pelo marketing, pelas exigências das editoras, pela ditadura do politicamente correcto. Em contraposição, nos Estados Unidos, na América do Sul, em África, no Oriente, temos vindo a assistir ao aparecimento de grandes escritores com obras riquíssimas. O que está então mal na Europa? Francamente não sei, mas provavelmente os nossos autores deveriam tentar tão somente contar uma boa história...

domingo, janeiro 14, 2007

A nossa pátria

Os outdoors (falha-me o termo português, Deus me perdoe) juntam-se animadamente à "luta contra a instrução" (um dia explico estas aspas). Na campanha em curso da PT, em vez de "É pá", que é o que diz o o Gato Fedorento de serviço nos anúncios televisivos da PT, os cartazes espalhados pelo país têm escrito um incompreensível "Épa". Não lhe ficando atrás, um novo jornal desportivo distribuido de graça diz que é "gratuíto", acentuando com audácia. A analfabetização geral é uma tarefa de todos os dias e que nunca se pode dar por definitivamente concluida.

I'll always have Paris

Foi assim que o cronista americano Art Buchwald, que durante anos e anos viveu em Paris e colaborou no International Herald Tribune, intitulou o livro em que recordou esses tempos para ele felizes. Era tomado de empréstimo, com a pertinente alteração, de uma das muitas inesquecíveis e repetidas frases de Casablanca, um dos mais felizes resultados do studio system de Hollywood. O filme, que toda a gente já viu e reviu, foi passado mais uma vez, há poucos dias, na sessão dupla que a 2: agora tem às sextas feiras à noite. Continua a resistir à passagem do tempo (tem mais de sessenta anos) e tem um dos mais possidónios e inverosímeis "heróis" da história do cinema, o grande resistente checoslovaco Victor Lazlo, interpretado pelo galã Paul Henreid.

Doutrina estratégica

Do romance de Len Deighton Hope (1995), segundo volume da terceira trilogia dedicada a Bernard Samson, recentemente relido (já agora acrescento que os outros dois volumes se chamam Faith and Charity), em tradução apressada mas o mais fiel possível: "Senti que ele ainda estava a pensar no recontro com os dois homens do mercado. Não tinha sido bonito e Dicky não estava habituado a ver, nem de relance, o lado sórdido da profissão. Todos os agentes operacionais depressa aprendem que os mangas de alpaca de Londres preferem que não se lhes conte nada sobre o sangue derramado e o modo muitas vezes traiçoeiro e vil como é feita a sua vontade. Com inegável lógica, Dicky observou:'Não podemos ter a certeza absoluta de que eles tencionavam matar-nos'. Respondi-lhe: 'Para termos a certeza absoluta de que nos iam matar, só se estivéssemos mortos' ". Aqui está, em meia dúzia de linhas, a doutrina da "guerra preventiva", que ao contrário do que muita gente pensa não foi inventada pela Administração Bush e não é novidade nem na América; nos anos sessenta havia nos manuais uma expressão muito mais tortuosa para o mesmo conceito: "retaliação preventiva".

sexta-feira, janeiro 12, 2007

O novo Dantec

Maurice G. Dantec não é certamente dos autores mais conhecidos no nosso País. É um escritor que, as mais das vezes, se revela incómodo, com declarações fora de tom e com livros que escandalizam pelo politicamente incorrectíssimos que são. Também não são obras fáceis e tudo isto somado leva a que não seja um dos autores que as editoras nacionais mais procurem e que os nossos críticos mais queiram comentar.

Recentemente publicou American Black Box. Le Théâtre des Opérations, 2002-2006. Trata-se do terceiro volume de uma trilogia escrita desde o seu exílio transatlântico e que já conquistou fama internacional. Aí denuncia um mundo de extremismos, a hegemonia do politicamente correcto, o reino dos vendilhões do templo.

Só para abrir o apetite, aqui ficam umas pequenas citações tiradas ao acaso:

Personne en Occident, et encore moins en France, n'a encore pris pleinement conscience de cet infime detail: L'HEURE DE LA RÉCRÉATION EST TERMINÉE.

Lorsque le peuple n'a plus d'aristocrates pour le défendre au nom du Roi et de Dieu, il fini broyé par les dictatures, qui ne sont que les formes fondamentalistes des démocraties.

Un Vert c'est la plupart du temps un ancien Rouge devenu végétarien et ami des animaux. Et désormais adepte de la charia.

Há ainda mais, muito mais...

Dois portugueses grandes

Neste princípio de ano, apetece-me falar mais dos mortos que dos vivos, ou melhor, mais dos mortos que estão vivos que dos "mortos vivos" que andam por aí. E falar de alguns portugueses importantes, grandes portugueses, gente muito especial, que criou, que defendeu, que combateu por Portugal, que além de ter as suas vidas, as suas famílias, as suas crenças, as suas paixões, as suas empresas ou profissões, foi muito mais igual que os outros, no contributo que deu e quis dar à comunidade, à Nação. São muitos nestas condições. Muitos, porque ando já há muitos anos neste mundo e comecei muito cedo na luta política, não só das ideias como no terreno. Por isso pude conhecer e conviver com muitos destes portugueses "especiais".

Vou hoje falar de dois, como símbolos:

Alberto Franco Nogueira: conheci-o em 1969, na altura em que ele tinha saído do MNE e eu acabara de fundar a Política, uma revista que procurava não "continuar o salazarismo para além de Salazar" - quem tentou fazê-lo e fracassou foi o Prof. Marcelo Caetano - mas constituir uma alternativa "cultural" à direita e defender o conceito de nação euro-africana. Franco Nogueira era um homem que vinha da esquerda liberal e do nacionalismo republicano, quase jacobino. Eu era um "nacionalista-revolucionário", que tinha por heróis o José António (que como "castelhano", não caía bem a FN) o Denoix de Saint-Marc (o comandante da 1ª REP, que fizera o putsch em Argel para dar a cidade aos generais da Algérie Française, que não sabiam o que lhe fazer) e mais uma galeria de referências politicamente muito incorrectas, nesse tempo e agora.

Ao longo dos anos, até à sua morte, construímos, consolidámos e vivemos uma amizade forte; Franco Nogueira era de uma grande honestidade e lealdade, simples, com sense of humour, mas de um realismo tão apaixonado, que às vezes deixava de lado o "acaso" e o "factor humano", elementos tão realisticamente essenciais na política e na vida. Dedicou os seus últimos anos a biografar Salazar e o seu último livro a convencer os portugueses de que a Independência é o bem maior de uma Nação.

Outro grande português que conheci na época e que quero lembrar, por amizade e porque faz sentido dar testemunho da sua acção no que era então o Ultramar, foi Jorge Jardim. Conheci-o no mesmo período de 69-70. Jardim era (com Alexandre Ribeiro da Cunha) um dos "agentes de influência" do governo português na África Austral, com missões de grande delicadeza e dimensão, que desempenhou para Salazar, sempre com lealdade e coragem. Como dizia um amigo comum, o Prof. André Gonçalves Pereira, Jorge Jardim, era um "homem que não ligava nada ao dinheiro e não tinha medo de nada".

Era mesmo assim. Dei-me muito com ele, nesse início dos anos 70, quando o Ultramar estava a entrar em grande crise e grande risco. A relação de Jardim com o Governo de Lisboa tinha mudado a partir de Marcelo Caetano; procurou uma saída para Moçambique, que se traduzia numa solução que levasse à paz e à reconciliação das comunidades. Procurou soluções novas num tempo que já era curto para elas. Tinha, como todos os personagens de excepção, grandes sonhos. Maiores que a realidade e até que a razão. Mas o mundo seria muito mais pobre sem gente assim.

Quer Franco Nogueira quer Jorge Jardim morreram sem grandes bens de fortuna, tendo qualquer deles podido ter sido milionário, se fosse mais "elástico" em termos de consciência e honestidade. Ambos se sacrificaram coerentemente, pelos seus ideais. Ambos viveram ainda o tempo do Portugal grande, com poder regional no hemisfério Sul, o Portugal com espaço, território e poder no espaço e no território. Ambos fizeram, pelo país, por todos nós, coisas grandes e importantes. Um era o alto funcionário íntegro, competente, rigoroso, patriota; depois o ministro executor de uma política nacional, em tempos de grande isolamento e risco. O outro era o homem da aventura e da coragem física; com sentido do sonho, do pensar e agir no "grande jogo" da África Austral, quotidianamente.

Morreram há muito: Jorge Jardim em 1980, Franco Nogueira em 1994. Fazem falta, fazem-me falta, mas tenho um grande orgulho de ter sido seu Amigo por tantos anos e ter aprendido muito com eles.

quarta-feira, janeiro 10, 2007

Nostalgias 3/2007: Callas, Divina Tosca

O mood nostálgico trouxe-me hoje para esta ária - "Vissi d'arte, vissi d 'amore"- da Tosca, cantada pela grande Maria Callas. A Tosca é uma das mais famosas óperas italianas, obra de Giacomo Puccini a partir de uma peça de Sardou. É um tema hiper romântico e trágico, já que no final morrem todos os protagonistas principais - os "bons" (a própria Tosca, Cavaradossi) e os "maus" - o cínico e reaccionário Scarpia.

segunda-feira, janeiro 08, 2007

Nostalgias 2/07: Da Sicília, como forma superior de Decadência

"Il Gattopardo" é uma dessas fitas excepcionais a partir de um livro excepcional. E é, por isso, uma raridade - um grande romance que deu um grande filme. Vi-o não sei quantas vezes, e considero-o muito bom (e muito importante) em muitas coisas ao mesmo tempo: de uma estética superior, a música magnífica, a Claudia Cardinale no seu melhor, o Burt Lancaster - em vez de pirata, apache ou "bom ladrão" medieval - um Príncipe de Salina autêntico, de quem o Lampedusa não se envergonharia. E depois há o tratado histórico-político, esta bíblia do verdadeiro e digno conservadorismo esclarecido. Deixo esta passagem, com toda a nostalgia de quem a viu há muito pela primeira vez, mas que sabe que depois de mim muitos se vão continuar a maravihar com esta obra, única por harmonizar o belo e o verdadeiro. Isto apesar do Visconti, cedendo ao espírito do tempo artístico-político, ter puxado por algumas linhas de dialéctica marxista onde o Lampedusa fora um narrador ao modo dos Antigos, cruzado com o "espírito romântico" (e lúcido) de quem contava também a sua tragédia, a história da sua classe e da sua terra. Como se fosse possível cruzar Tucídides e Tácito com Scott Fitzgerald e Evelyn Waugh... e foi.

domingo, janeiro 07, 2007

Arquivos da Direita: A direita anglosaxónica - The Burke Habit

Da edição de ontem do Wall Sreet Journal transcrevo, na íntegra, este artigo de Jeffrey Hart, um artigo publicado no Journal em finais de 2005.

The Burke Habit
Prudence, skepticism and "unbought grace."


In "The Conservative Mind" (1953), a founding document of the American conservative movement, Russell Kirk assembled an array of major thinkers beginning with Edmund Burke and made a major statement. He proved that conservative thought in America existed, and even that such thought was highly intelligent--a demonstration very much needed at the time.

Today we are in a very different and more complicated situation. Nevertheless, a synthesis is possible, based on what American conservatism has achieved and left unachieved since Kirk's volume. Any political position is only as important as the thought by which it is derived; the political philosopher presiding will be Burke, but a Burke interpreted for a new constitutional republic and for modern life. Here, then, is my assessment of the ideas held in balance in the American Conservative Mind today.

Hard utopianism. During the 20th century, socialism and communism tried to effect versions of their Perfect Man in the Perfect Society. But as Pascal had written, "Man is neither angel nor brute, and the misfortune is that he who would act the angel acts the brute." In abstract theory was born the Gulag. One of conservatism's most noble enterprises from its beginning was its informed anti-communism.

Soft utopianism. Both hard and soft utopianism ignore flawed human nature. Soft utopianism believes in benevolent illusions, most abstractly stated in the proposition that all goals are reconcilable, as in such dreams as the Family of Man, World Peace, multiculturalism, pacifism and Wilsonian global democracy. To all of these the Conservative Mind objects. Men do not all desire the same things: Domination is a powerful desire. The phrase about the lion lying down with the lamb is commonly quoted; but Isaiah knew his vision of peace would take divine intervention, not at all to be counted on. Without such intervention, the lion dines well.

The nation. Soft utopianism speaks of the "nation-state" as if it were a passing nuisance. But the Conservative Mind knows that there must be much that is valid in the idea of the nation, because nations are rooted in history. Arising out of tribes, ancient cosmological empires, theocracies, city-states, imperial systems and feudal organization, we now have the nation. Imperfect as the nation may be, it alone--as far as we know--can protect many of the basic elements of civilized existence.

It follows that national defense remains a necessity, threatened almost always by "lie-down-with-the-lambism," as well as by recurrent, and more obviously hostile, hard utopianisms. In the earliest narratives of the West, both the Greek "Iliad" and the Hebrew Pentateuch, wars are central. Soft utopianism often has encouraged more frequent wars, as it is irresistibly tempting to the lion's claws and teeth. The Conservative Mind, most of the time, has shown a healthy resistance to utopianism and its various informing ideologies. Ideology is always wrong because it edits reality and paralyzes thought.

Constitutional government. Depending on English tradition and classical theory, the Founders designed a government by the "deliberate sense" of the people. The "sense" originated with the people, but it was made "deliberate" by the delaying institutions built into the constitutional structure. This system aims at government not by majorities alone but by stable consensus, because under the Constitution major changes almost always require a consensus that lasts over a considerable period of time. Though the Supreme Court stands as constitutional arbiter, it is not a legislature. The correct workings of the system depend upon mutual restraint among the branches. And the court, which is the weakest of the three, should behave with due modesty toward the legislature. The legislature is the closest to "We the people," the basis of legitimacy in a free society. Legislation is more easily revised or repealed than a court ruling, and therefore judicial restraint is necessary.

Free-market economics. American conservatism emerged during a period when socialism in various forms had become a tacit orthodoxy. The thought of Friedrich Hayek, Ludwig von Mises and Milton Friedman informed its understanding of economic questions. At length, the free market triumphed through much of the world, and today there are very few socialists in major university economics departments, an almost total transformation since 1953. But the utopian temptation can turn such free-market thought into a utopianism of its own--that is, free markets to be effected even while excluding every other value and purpose . . .

. . . such as Beauty, broadly defined. The desire for Beauty may be natural to human beings, like other natural desires. It appeared early, in prehistoric cave murals. In literature (for example, Dante) and in other forms of representation--painting, sculpture, music, architecture--Heaven is always beautiful, Hell ugly. Plato taught that the love of Beauty led to the Good. Among the needs of civilization is what Burke called the "unbought grace of life."

The word "unbought" should be pondered. Beauty has been clamorously present in the American Conservative Mind through its almost total absence. The tradition of regard for woodland and wildlife was present from the beginnings of the nation and continued through conservative exemplars such as the Republican Theodore Roosevelt, who established the National Parks. Embarrassingly for conservatives (at least one hopes it is embarrassing), stewardship of the environment is now left mostly to liberal Democrats.

Not all ideas and initiatives by liberals are bad ones. Burke's unbought beauties are part of civilized life, and therefore ought to occupy much of the Conservative Mind. The absence of this consideration remains a mark of yahooism and is prominent in Republicanism today. As if by an intrinsic law, when the free market becomes a kind of utopianism it maximizes ordinary human imperfection--here, greed, short views and the resulting barbarism.

Religion. Religion is an integral part of the distinctive identity of Western civilization. But this recognition is only manifest in traditional forms of religion--repeat, traditional, or intellectually and institutionally developed, not dependent upon spasms of emotion. This meant religion in its magisterial forms.

What the time calls for is a recovery of the great structure of metaphysics, with the Resurrection as its fulcrum, established as history, and interpreted through Greek philosophy. The representation of this metaphysics through language and ritual took 10 centuries to perfect. The dome of the sacred, however, has been shattered. The act of reconstruction will require a large effort of intellect, which is never populist and certainly not grounded on emotion, an unreliable guide. Religion not based on a structure of thought always exhibits wild inspired swings and fades in a generation or two.

Abortion. This has been a focus of conservative, and national, attention since Roe v. Wade. Yet abortion as an issue, its availability indeed as a widespread demand, did not arrive from nowhere. Burke had a sense of the great power and complexity of forces driving important social processes and changes. Nevertheless, most conservatives defend the "right to life," even of a single-cell embryo, and call for a total ban on abortion. To put it flatly, this is not going to happen. Too many powerful social forces are aligned against it, and it is therefore a utopian notion.

Roe relocated decision-making about abortion from state governments to the individual woman, and was thus a libertarian, not a liberal, ruling. Planned Parenthood v. Casey supported Roe, but gave it a social dimension, making the woman's choice a derivative of the women's revolution. This has been the result of many accumulating social facts, and its results already have been largely assimilated. Roe reflected, and reflects, a relentlessly changing social actuality. Simply to pull an abstract "right to life" out of the Declaration of Independence is not conservative but Jacobinical. To be sure, the Roe decision was certainly an example of judicial overreach. Combined with Casey, however, it did address the reality of the American social process.

Wilsonianism. The Republican Party now presents itself as the party of Hard Wilsonianism, which is no more plausible than the original Soft Wilsonianism, which balkanized Central Europe with dire consequences. No one has ever thought Wilsonianism to be conservative, ignoring as it does the intractability of culture and people's high valuation of a modus vivendi. Wilsonianism derives from Locke and Rousseau in their belief in the fundamental goodness of mankind and hence in a convergence of interests.

George W. Bush has firmly situated himself in this tradition, as in his 2003 pronouncement, "The human heart desires the same good things everywhere on earth." Welcome to Iraq. Whereas realism counsels great prudence in complex cultural situations, Wilsonianism rushes optimistically ahead. Not every country is Denmark. The fighting in Iraq has gone on for more than two years, and the ultimate result of "democratization" in that fractured nation remains very much in doubt, as does the long-range influence of the Iraq invasion on conditions in the Middle East as a whole. In general, Wilsonianism is a snare and a delusion as a guide to policy, and far from conservative.

The Republican Party. Conservatives assume that the Republican Party is by and large conservative. But this party has stood for many and various things in its history. The most recent change occurred in 1964, when its center of gravity shifted to the South and the Sunbelt, now the solid base of "Republicanism." The consequences of that profound shift are evident, especially with respect to prudence, education, intellect and high culture. It is an example of Machiavelli's observation that institutions can retain the same outward name and aspect while transforming their substance entirely.

The Conservative Mind is a work in progress. Its deviations and lunges to ideology and utopianism have been self-corrected by prudence, reserved judgment as an operative principle, a healthy practical skepticism and the requirement of historical knowledge as a guide to prudent policy. Without a deep knowledge of history, policy analysis is feckless.

And it follows that the teachings of books that have lasted--the Western tradition--are essential to the Conservative Mind, these books lasting because of their agreements, disagreements and creative resolutions. It is not enough for conservatives to repeat formulae or party-line positions. The mind must possess the process that leads to conservative decisions. As a guide, the books, and the results of experience, may be the more difficult way--much more difficult in a given moment than pre-cooked dogma, which is always irresistible to the uneducated. Learning guards against having to reinvent the wheel in political theory from one generation to the next.

For the things of this world, the philosophy of William James, so distinctively American, might be the best guide, a philosophy always open to experience and judging by experience within given conditions--the experience pleasurable or, more often, painful, but utopia always a distant and destructive mirage. Administrations come and go, but the Conservative Mind--this constellation of ideas--is a permanent achievement and assesses them all.

Mr. Hart, professor of English emeritus at Dartmouth, is author of "The American Conservative Mind Today" (ISI, 2005). This is the last in an occasional series.

Lugares e símbolos: o Forte de Santa Luzia

Hoje , visitei o Forte de Santa Luzia em Elvas, num dia de Sol encoberto pelo nevoeiro, que todo o tempo me lembrou o Felini e o Kurosawa. Os castelos e os fortes fronteiriços, ali na "linha invisível" que marca o território da Pátria, neste limes, limite sagrado da soberania de um Povo, deviam ser mais visitados e valorizados. Mas será difícil explicar tudo isto, enquanto não se entender que sem liberdade da Nação não há liberdade dos cidadãos. Os mesmos que percebem e clamam isto para os bascos, chechenos e palestinianos, não o percebem para Portugal...

quinta-feira, janeiro 04, 2007

Diário semanal: primeira de Janeiro.

Dois artigos importantes na Spectator :

Paul Johnson escreve sobre Velázquez ("Velazquez: The high, the devastating price of Snobbery"), discorrendo como um génio pode perder - e nós também na medida em que ele deixa de produzir - pela sua busca de honrarias protocolares e inúteis; e Rod Liddle martela uma vez mais em, "Blair hasn't got the hang of Democracy" mas as contradições da "globalização democrática" dos neo-conservadores.

Sobre "estes", sumiram quase todos; no Weekly Standard continuam firmes; o que só lhes fica bem. Aqui na terra, estes fundamentalistas do "nem mais um tirano, já!" sumiram da face do sol. Um houve até que no seu zelo, queria que os americanos tivessem invadido Portugal, no tempo de Salazar, para instalar a democracia.

Na quarta, dia 3 de Janeiro, almocei no Belcanto e depois passei na Férin: no Belcanto gosto da comida, do pessoal e da frequência; comida portuguesa, pessoal antigo e bem educado, frequentado por alta percentagem de amigos e conhecidos; e a (nova) gerência, amigos antigos e do coração. É uma espécie de "clube" com porta para a rua, no Chiado. Desci depois até à Férin: além de ter o Futuro Presente, tem livros franceses de História, biografias e um ar "vieillot" e civilizado.

Na terça, 2, andei em filmagens, e perdi toda a inveja pelo "estrelato"; os protagonistas são escravos das equipas de filmagem. No Forte de Santo António do Estoril vê-se a austeridade de Salazar: no gabinete, no quarto de cama, em tudo. Mas que vista espantosa sobre o Atlântico, nesse tempo ainda "mar português". Passou ali os Verões de 1950 a 1968, ao lado da Baía de Cascais e de Cascais, sem arranha-céus, no pequeno forte seiscentista refeito nos anos 40.

À noite acabei de ver a "Season 5" do "24 hours". Excelente e aditivo thriller, mas acho difícil que um imbecil sem escrúpulos como o "Presidente" Logan, alguma vez pudesse chegar ao governo dos EUA. Jack Bauer continua em forma e a "equipe" da CTU, excelente.

Ontem, almocei sózinho e aproveitei para ler "A sombra de Maquiavel e a Ética tradicional portuguesa", um ensaio de Martim de Albuquerque, nos "Estudos em honra de Ruy de Albuquerque", retomando o tema e o título da sua obra central de 1974. Martim de Albuquerque soma virtudes difíceis de encontrar juntas num académico: inteligência, mundo, erudição.

E hoje,6 e sexta, andei pelas Beiras , fazendo um pouco do Vale do Mondego, com partida e chegada de Coimbra, voltando a Lisboa ao fim do dia: espantoso e escandaloso o grau de abandono em que está a casa de Salazar, no Vimieiro. Parece que agora há um projecto da Câmara de Santa Comba Dão de fazer ali um museu... Sempre será melhor que o que lá está, mas é preciso ter tanto cuidado com os esquerdistas fundamentalistas e com secular sanha vingativa, como com os direitistas burros, cujos louvores fazem tanto ou mais mal, que o mal-dizer dos inimigos. Fim de tarde no CADC, em conversa com o Zé Carlos Seabra Pereira, que está a republicar os "Estudos" e a procurar revitalizar uma dimensão de intervenção cristã, inteligente e coerente, na vida político-cultural portuguesa. E com mais filmagens. Amanhã acabamos em Elvas.

Figuras Ilustres (4): D. Tomás de Zumalacárregui

(Transcreve-se aqui uma pequena evocação do célebre General carlista espanhol, originalmente publicada na revista Alameda Digital.)

* * *
Num momento em que, em Espanha, a esquerda se encontra com toda a pujança, subvertendo as instituições, negando Deus, desmembrando a Pátria e atacando a noção mesma de Família, é importante recordar algumas figuras do país vizinho que, em horas difíceis, souberam travar o bom combate.

Entre estas, várias poderíamos referir. Contudo e dado tratar-se de uma figura relativamente desconhecida no nosso País, pareceu-nos importante lembrar o exemplo do Tenente-General D. Tomás de Zumalacárregui.

Quem foi o General Zumalacárregui? O nome depressa nos remete para as terras das vascongadas, para a pequena aldeia de Ormáiztegui, onde nasceu no ano de 1788, período em que se começavam a agitar pela Europa as forças da revolução e do desrespeito pelas instituições vigentes. Filho de um advogado, o jovem Zumalacárregui não parecia predestinado a seguir a carreira militar, mas, de facto, aproximavam-se tempos de excepção onde o recurso às armas era inevitável, espalhando-se a crise por todo o continente.

Em 1808 os exércitos napoleónicos invadem Espanha, espalhando os ideais regicidas e a negação de todos os valores em que acreditava D. Tomás. Não será assim de estranhar que o jovem basco estivesse nas primeiras linhas de combate, participando, sob as ordens do General Palafox, no cerco de Zaragoza e na batalha de Tudela, onde começa a revelar notáveis dotes militares. Durante o segundo cerco da cidade será feito prisioneiro, conseguindo no entanto escapar pouco tempo depois para se ir juntar às forças do guerrilheiro Gaspar de Jáuregui, «o Pastor». Mas também aí não ficará muito tempo, pois o seu carácter, fortemente caracterizado pelo espírito de disciplina e por uma enorme Fé que lhe trazia a sua arreigada religiosidade, não se coadunava com as características próprias deste tipo de forças. Depressa irá regressar às fileiras do exército regular, acabando a guerra como capitão.

No entanto, a figura do General Zumalacárregui virá a ganhar toda a sua fama e prestígio nos anos que se seguem. De facto, perante a guerra civil que oporá, como em Portugal, as forças partidárias da monarquia tradicional aos liberais, dará um grande contributo para que, em pouco tempo, fosse levantado um exército. Na campanha realista contra o sistema constitucional de 1820-1823, tornou-se então famoso pelo seu génio militar às ordens do General Santos Ladrón de Cegama, acabando a guerra como Tenente-Coronel.

Durante o reinado do tristemente célebre Fernando VII, é acusado de absolutismo (parece, aliás, que a moda também pegou por cá) e começa a ser preterido nas promoções por motivos meramente políticos, o que o leva a abandonar a vida militar, pedindo uma licença ilimitada. Contudo, a crise vai agudizar-se com a morte do monarca, chegando a um ponto insustentável quando o General Santos Ladrón de Cegama, seu antigo comandante, é fuzilado na sequência das revoltas populares a favor de Carlos V. É altura do oficial regressar ao activo, alcançando então sucessivas vitórias nas numerosas batalhas em que é chamado a participar e que vão começando a pôr em dúvida o sucesso dos liberais de D. Isabel.

Nas suas tácticas quase invencíveis, Zumalacárregui fez amplo recurso aos ensinamentos colhidos durante a sua permanência junto das forças da guerrilha, usando com mestria o seu conhecimento do terreno e a dedicação que lhe votavam os homens ao seu serviço. Foi um grande militar, profissional da Milícia, que aprendeu na mesma escola dos grandes generais da sua época como Wellington, Soult ou Silveira. Em tempos muito difíceis, chegou mesmo a fazer recurso a tácticas brutais, mas fê-lo sempre apenas quando a situação o exigia e em retaliação por comportamentos semelhantes dos seus inimigos. Contudo, teve permanentemente impregnados na mente e a orientar a sua actuação, os princípios de patriotismo e fervor religioso que havia adoptado desde a mais tenra juventude.

Ao tentar conquistar Bilbau, por ordem de D. Carlos e contra a sua opinião de militar, é ferido no momento em que inspeccionava as suas tropas. Desse ferimento resultaria uma fatídica septicemia que o levaria à morte em 1835, com 47 anos. Depressa o rei, em recompensa pelos seus serviços, lhe concederá a Grandeza de Espanha com os títulos de Duque de Vitória e Conde de Zumalacárregui.

Depois da sua morte, não mais será esquecido, sendo sempre lembrado como um herói e como o principal general carlista. Hoje, chegam mesmo a aclamá-lo como um dos precursores do nacionalismo basco. Tem um museu na sua casa de família.

O General Zumalacárregui foi bem o exemplo do herói do seu tempo. Combateu primeiro na guerra da independência, defendendo a sua pátria. Serviu depois as suas ideias, sob o signo da Tradição e às ordens de D. Carlos V, contra todos aqueles que queriam impor um modelo de sociedade contrário aos princípios que tinham feito a Espanha grande. Num momento em que o país vizinho volta a correr o risco de desagregação e se criam as condições para uma profunda divisão da sociedade espanhola, motivada pelos fortes ataques do governo de Zapatero à família e à religião, pareceu-nos a figura ideal para aqui evocar.

quarta-feira, janeiro 03, 2007

Mais Leituras

Não tive tempo de aconselhar ou indicar leituras e filmes: agora, de livros, o ano de 2006 foi o meu ano de descobrir o Michel Houellebecque; de continuar a ler o J.M. Coetzee (Slowman); o Philip Roth ("Everyman"), o Paul Auster, o V. S. Naipul, Margaret Atwood. De reencontrar Truman Capote (Summer Crossing´, Answered Prayers. E de reler muita coisa - Borges, Dostoiewsky, Alexandre Dumas ("Les Quarente-cinq"). E sempre os Antigos - Tácito, Tucídides, Homero.

Agora algumas obras recentes, que recomendo, mesmo já não sendo para presentes:

- Orhan Pamuk, Istambul - Memories of a City, Faber and Faber, paperback, 2006. É Istambul, vista pelo Nobel, Pamuk, um nativo e admirador incondicional da cidade.
- Jacques Benoist-Méchin, Imperador Juliano - O Filho Sol,
Ésquilo, Lisboa, 2006. É a biografia de Juliano, "o Apóstata", o Imperador romano do século IV (331-363) que tentou restabelecer o paganismo. Gore Vidal já tinha ido por este caminho da biografia romanceada de Juliano.
- Lord Mahon, The Life of Belisarius - The last Great General of Rome, Westhouse, Yardley, 2006. Para mim o grande Belisário é o romanceado por Robert Graves, em Count Belisarius. É uma figura admirável de génio militar e de grande carácter.

Sobre presentes e leituras: no fecho da Christmas Season

Os meus filhos conhecem-me bem intelectualmente: o Eduardo deu-me o DVD com a serialização televisiva do Dune, do Frank Herbert. O Dune é um dos meus livros "de sempre"; não direi apenas livro de science fiction, mas de todos os géneros. Já não me entusiasmaram as "continuações": Children of Dune, ainda vá, mas depois... A versão do David Lynch (1984) foi das poucas bem sucedidas adaptações de um grande livro de scifi ao cinema. Era, além disso (o livro de Herbert), um tratado sobre o poder, ou melhor sobre os poderes do poder - político, financeiro, religioso, militar, tecnológico. Tudo num mundo "criado" com coerência e inspiração. Aliás, o Herbert era engenheiro de petróleos e tinha vivido na Arábia Saudita. Os Freemen seriam aqueles guerreiros do deserto iguais aos que T. E. Lawrence mobilizou para a sua guerra "privada" contra os Turcos, os últimos árabes decentes que vimos no cinema.

Os grandes autores de scifi e fantástico - Sword and Sorcery, são os que criam "estes mundos": como o Asimov da Fundação (será que alguém pensará e se atreverá a pô-lo no cinema?), a Ursula Le Guin - da trilogia de Terramar; e o A. E. Van Vogt, o Bradbury, o Heinlein.

A Catarina trouxe-me do Brasil uma mini-série - JK - sobre o Juscelino Kubitscheck. É dirigida por Denis Carvalho e o protagonista JK é José Wilker, o "Dr. Mundinho" da Gabriela. Os brasileiros - geralmente a Globo - além das séries populares, para o "povão" (e por isso , curiosamente, no horário nobre) são mestres a produzir estas mini-séries "de qualidade". Fizeram uma versão lindíssima dos Maias. E têm as séries líticas e politizadas - como os Anos Dourados e os Anos Rebeldes - que cobrem a História do Brasil, dos anos 50 e de JK, ao fim do regime militar; ou Agosto, a partir do magnífico romance homónimo de Ruben Fonseca, a história encontrando a História, nos dias do suicídio de Getúlio Vargas. Ou, outra grande série, Desejo, a história da tragédia pessoal de Euclides da Cunha (encarnado pelo Tarcísio Meira) e da sua mulher (Vera Fisher); Euclides foi o autor desse grande clássico-reportagem, Os Sertões, que também foi adaptado ao cinema, num belo filme sobre a utopia dos Canudos e do António Conselheiro, com a Cláudia Abreu.

A Teresinha deu-me o Risk, uma versão do pai dos "jogos de guerra", o War, tão ligado aos tempos de exílio no Rio de Janeiro e em Madrid; no Rio com o Zeca e a Luísa Sollari Allegro, o Zé Lobo do Amaral e a Lena... Em Madrid o António Marques Bessa, o Miguel Champalimaud, o Chico Van Uden - falo dos que jogávamos ao "War"...

É um jogo de estratégia simplicíssimo, para "principiantes", mas é ainda muito divertido e formativo. Depois vieram os War Games mais avançados - o "Maquiavel", a "Guerra dos Trinta Anos", as batalhas da Segunda Guerra Mundial. Aí já estávamos de volta do exílio e tínhamos criado o Futuro Presente; o Nuno Rogeiro, o Victor Luís, o Carlos Blanco, o Tó Castello-Branco, o Abel Morais eram os nossos companheiros de jogos nos primeiros anos 80.

Les Bienveillantes

O romance-sensação de Jonathan Littell, Les Bienveillantes, de que falámos já aqui e que foi considerado pela revista Lire o melhor romance do ano em França, será agora publicado em português, pela D. Quixote. O tradutor será João Alfacinha da Silva. Recorda-se que se trata de uma monumental primeira obra deste autor norte-americano, que escreve em francês, e à qual foram atribuídos o Grande Prémio do Romance da Academia Francesa e o Goncourt.

terça-feira, janeiro 02, 2007

Um herói do nosso tempo: Jack Bauer

Estou a acabar em DVD a 5ª Série de "24": o Jack Bauer continua extraordinário, não só dando cabo dos diferentes terroristas "aliens" (médio-orientais, chechenos, narcos), que de modos imaginativos e usando todo o tipo de armas de destruição massiva, vão ameaçando e atacando em complots sem fim a América, como descobrindo sucessivas conspirações dentro do próprio poder americano. Nesta série, o próprio Presidente. Vou falar disso em breve, com mais tempo, pois acho muito interessante este curso sobre a razão de Estado, em audiovisual; e para todos, ou pelo menos ao alcance de todos. Para já, e tendo em conta o pouco agradável "post" de ontem com a execução do Sadam, deixo em compensação, esta breve referência e homenagem a um "herói" virtual (muito bem) encarnado pelo Kiefer Sutherland.Chama-se" Jack Bauer's humanity".

Bento XVI

Tenho a maior das simpatias e admiração por Sua Santidade o Papa Bento XVI. De facto, são diversos os seus actos e declarações que têm levado a que, um pouco por todo o lado, cresça o respeito pela sua obra e pela sua figura. Corajosamente, acaba agora de pôr o dedo na ferida ao comparar o aborto a outros crimes e declará-lo como uma "terrível violação" dos direitos humanos. Claro que já houve inúmeros protestos, mas estes não quebraram a determinação deste homem que não se cansa em denunciar a hipocrisia daqueles que defendendo o aborto se arvoram também em grandes defensores dos direitos humanos e das grandes causas humanitárias.

Bento XVI tem vindo, todos os dias, a cada hora que passa, a provar que é um dos melhores Papas dos últimos tempos. Há quem o acuse de rigidez, de não ser tão mediático como o seu antecessor ou de ser muito conservador. Eu, acho-o apenas extraordinário. Convido-vos a que nos juntemos às orações de tantos fiéis para que ele consiga unir de novo a Igreja, pondo fim, nomeadamente, à condenação de que foi vítima a Fraternidade São Pio X e deixando a Tradição ocupar de novo o seu lugar de pleno direito no seio da Igreja Católica. Que este novo ano marque também o regresso da Missa tradicional de rito latino-gregoriano.

P.S. - Para quem se interessa por este assunto, recomenda-se a leitura do excelente blog, "A Casa de Sarto".

O Mundo em 2007

por Jaime Nogueira Pinto

Tenho algum cepticismo em relação aos "futuríveis genéricos", ao lembrar-me das análises, prospecções e previsões deste tipo, a partir do momento em que Herman Kahn e o Hudson Institute as tornaram in e que toda a gente, nos governos e nas empresas, começou a produzi-las. E que tais previsões, até 1989, davam a União Soviética como um todo, uno e indivisível, per omnia saecula...

Os "cenários" para 2007

Num documento do NSC* (National Security Council) que é o orgão consultivo e analítico que elabora as "recomendações" para o Presidente dos Estados Unidos tomar decisões e traçar estratégias, vêm apresentados vários cenários para 2020, num leque optimista-pessimista, para a evolução mundial nos próximos anos.

Os "cenários" elencados no relatório são, entenda-se, cenários fictícios: vão desde "O mundo segundo Davos", um melhor dos mundos, com alguma coisa de "o melhor dos mundos" de Huxley, isto é da utopia mercantilista e hedonista. Baseia-se no crescimento económico permanente e equilibrado, com a Ásia como motor e os Estados Unidos como garante "armado". Além dos asiáticos - China, Índia, Japão, outras economias "emergentes", como o Brasil, a Rússia, a Indonésia e a África do Sul, seguem-lhe os passos. A Economia comanda, as potências "envelhecem" em paz, a democracia espalha-se e os grandes medos estão excluídos. É a continuação dos anos 90 do século passado.

Segue-se o cenário Pax Americana, que é uma continuação do mundo da Guerra Fria no Ocidente: os Estados Unidos suportam os custos da segurança do sistema, comandam politicamente através da NATO e de outros pactos regionais securitários; os aliados seguem e prosperam à sombra do guarda-chuva militar e da força projectada pelos carriers; e há um entendimento tácito com a China, já que os chineses vendem para os EUA, mas compram dólares e securities norte-americanos. A "democratização" foi gradualmente congelada, onde dava lugar à instabilidade política, pois os dirigentes dos EUA percebem que têm de pôr a ideologia no bolso, se não querem repetir a experiência do Iraque. Isto facilita as relações com dirigentes russos, médio-orientais e africanos.

O cenário seguinte, Califado, supõe a formação de um Estado "fundamentalista" na área islâmica, com tudo o que isso significa, ao mesmo tempo que se regista o fortalecimento das identidades religiosas e étnicas, se "hiperpolitizam" os recursos energéticos e se regista a subida das despesas militares e securitárias.

O ciclo de medo é um cenário mais caótico - um mundo de fragmentação étnico-religiosa dos Estados, de guerras civis, de aumento do poder dos actores não governamentais especialmente terroristas e crime organizado. É claro que a luta contra estas forças do "mal" não é possível sem a renúncia a vários projectos grandiosos, como a "democratização global", já muito periclitante nos anteriores. Nos próprios Estados democráticos haverá um forte peso dos factores securitários.

É o "Caos" uma hobbesiana "guerra de todos contra todos", num quadro de fragmentação dos territórios, da mundialização intermitente, de "crises" energéticas e sanitárias, de enorme insegurança interna e internacional, que lembra as "utopias negativas" da literatura e do cinema de science-fiction e fantástico.

2007: viver ou morrer com o Islão

Passemos à proximidade, a 2007: penso que o fim de 2006 marca a viragem na política norte-americana. Os acontecimentos dos últimos meses - a guerra Israel-Hezbollah, a deterioração geral da segurança no Médio Oriente, a entrada do Iraque numa guerra civil de média intensidade, entre facções diversas, a crescente hegemonia e ousadia do Irão, mais os resultados eleitorais de 7 de Novembro vão levar a Administração Bush a acelerar uma mudança que já estava a desenhar-se: e que só pode significar o downgrading discreto, da "Doutrina Bush" e do seu programa de democratização do Médio Oriente, preço de uma "saída" menos trágica do Iraque, e de evitar futuros "Iraques".

Se as coisas correrem mal o inimigo vai ser o "Islão" radicalizado que moverá uma campanha terrorista na Europa e nos EUA; se correrem bem ou razoavelmente, a situação securitária estabiliza-se e vai prosseguir a competição "económica", duríssima, mas sem mortos, com a China.

Vejamos cada um destes cenários. Mas antes explico onde estou: não creio, à partida, que haja uma oposição ou confrontação inevitáveis, entre o mundo ocidental, euroamericano, cristão, e o mundo médio-oriental, árabe, islâmico, maghrebino. Há uma oposição elementar - filosófica, metapolítica, cultural - entre o liberalismo, o relativismo e o laicismo radicais do Ocidente e o fundamentalismo também absoluto e politizado, do mundo islâmico. Quando os "fundamentalistas democráticos" do Ocidente querem secularizar e democratizar o mundo islâmico, à força, como os soviéticos quiseram levar o comunismo para o Afeganistão, também à força, há um quarto de século, aí há um "choque de civilizações". E vice-versa. Mas hoje não há "choque de religiões" inevitável.

É no seio do mundo islâmico que se vai dar o grande combate, ou os vários combates: entre as correntes do shiismo e do sunismo; entre radicais "religiosos", conservadores autoritários e revolucionários progressistas, se bem que estes últimos tenham perdido terrenos e as classes baixas, a "rua", tenda hoje para a obediência aos "radicais" religiosos.

Esta é a primeira grande ameaça e depende tanto de nós, como deles. Quero dizer, que se a política norte-americana abandonar o "imperialismo ideológico" e optar pela "hegemonia realista" - os grandes "impérios", no sentido de espaços de ordem jurídica económica, garantidos pelo poder militar arbitral que não podem, por definição, ser ideológicos, é possível pelo menos a coexistência pacífica como com os soviéticos.

Se o realismo e a racionalidade do interesse nacional voltarem a Washington, se os europeus deixarem de ter tanto medo e gastarem alguma coisa com a defesa e, sobretudo, pararem de se comportar como uma ONG e fizerem "política" nas áreas que ajudam economicamente, as coisas talvez se possam equilibrar, e deixemos de ter o nosso futuro à mercê de barbudos de turbante em cavernas do Afeganistão, ou de adolescentes "iluminados" em apartamentos do Londonquistão.

China - Parceiro e Rival

A China é o grande fenómeno de "salto em frente" nos últimos 30 anos, desde que Mao morreu e Deng Chiau Ping trouxe os incentivos do capitalismo - à partida um capitalismo de Estado, dirigista, autoritário - que foi alargando gradualmente. Partilho a opinião de A. James Gregor que a China do século XX, através do nacionalismo do Kuomintang, do nacional-comunismo maoísta e do dirigismo capitalista de Deng, tirando os anos paranóicos do "grande salto em frente" e da "Revolução Cultural", foi mais um nacionalismo autoritário e "fascistizante", que marxista. E, com as reformas de Deng, transformou-se num modelo próximo dos autoritarismos europeus ou sul-americanos, dos anos 30 (fascismo italiano e nacional-socialismo alemão) e dos modelos desenvolventistas autoritários - franquismo, regimes militares brasileiro e chileno dos anos 60 e 70.

A prioridade do regime chinês é o fortalecimento do poder nacional; por isso, pragmaticamente, dadas as vantagens comparativas do capitalismo para a produção de riqueza, os dirigentes chineses optaram por essa via, mantendo um discurso de justificação, que não chocasse com os textos fundacionais.

As prioridades da China são claras, mas a direcção político-militar tem procurado harmonizá-las, o que às vezes é um problema. O grande objectivo é garantir o controle do sistema político-económico mas com crescimento económico e prosseguir como grande objectivo nacional o regresso de Taiwan à unidade chinesa.

Para manter a economia a funcionar, os chineses asseguraram, nos países produtores de energia, sobretudo em África, concessões, reservas, mercados. "Petróleo e gás" é a sua prioridade, mas outros minérios e fontes de energia estão, também, na agenda.

A diplomacia chinesa actua com "mãos livres", em relação a preocupações de "democratização", "direitos humanos", ou "transparência" financeira dos seus parceiros. Embora com a consciência das regras do jogo, os chineses definiram uma linha de "não ingerência" e têm-na cumprido. O que os torna parceiros cómodos nessas regiões. O mesmo se diga em relação ao Médio Oriente, especialmente ao Irão. Mas a China tem mantido uma boa ligação financeira e comercial com os EUA, assente no entrosamento das economias, que desencoraja grandes agressões de parte a parte; os mercados compradores norte-americanos são essenciais para a máquina industrial chinesa continuar a fabricar e vender; parte das "mais valias" chinesas são investidas em dólares, em valores norte-americanos. O Secretário do Tesouro Paulson, um "sinólogo" e "sinófilo", oriundo da bussiness community, explicou isso, em Pequim, recentemente.

A China não será, por ora, uma força destabilizadora: como grande poder emergente e poder continental asiático convém-lhe o bom entendimento com a superpotência mundial e o equilíbrio instável das potências regionais - Japão, Índia, Paquistão, Indonésia. Só uma crise político-militar com Taiwan mudaria as coisas.

A Rússia

A Rússia está a voltar progressivamente ao seu estatuto de potência, graças aos recursos energéticos em petróleo e gás natural e a um poder militar, incluindo o nuclear, que nunca deixou de ter. Concentra-se na energia como área de influência natural e está activa, numa relação de geometria variável, com os Estados Unidos; ora de aliança - guerra ao macroterrorismo - ora de contenção - Irão. Internamente, a petro-economia contribui para o reforço de um modelo nacional-autoritário, sob o mando de Vladimir Putin.

A sua geopolítica assenta num regresso ao estatuto de "grande poder" na Euroásia; para isso segue uma política "não-ideológica", com uma geometria variável de amigos e inimigos: da China vai-se aproximar como fornecedor de energia e como aliados objectivos face à hegemonia norte-americana; tem fronteiras com a Europa de Leste, da Ucrânia à Polónia; e com a Turquia. E pode ser uma "ponte" com o Irão - sem quebrar com os Estados Unidos.

A União Europeia

A Europa não é um Estado e os seus Estados não têm significativo poder militar, com excepção da França, da Alemanha e do Reino Unido, que está no limite de sobre extensão "imperial" com o Iraque e o Afeganistão. A União Europeia tem um poder económico significativo, mas como não é um Estado, tem que ser consensual na sua política externa, o que prejudica o tempo e significado da sua acção. É energeticamente muito dependente da Rússia, do Maghreb e do Médio Oriente. E militarmente dos Estados Unidos.

Continuará o debate entre os "europeístas" fundamentalistas e os identitários, essencialmente entre os partidários da integração política total - criação de um Estado europeu - e os que querem o status quo, um espaço económico-financeiro de nações politicamente independentes. O reforço deste campo foi grande, nos últimos anos e os problemas da imigração maghrebina e africana, continuarão a estimular os partidos identitários.

O Médio Oriente

No Médio Oriente, o factor ideológico-religioso da politização do "islamismo" cria problemas especialmente para a Arábia Saudita, Egipto, Jordânia e Turquia. E o caos iraquiano mantém um clima de tensão e instabilidade.

O Irão, graças à neutralização do Iraque que o equilibrava, está numa linha ascensional de hegemonia, o que preocupa além dos EUA os Estados sunitas - os Sauditas e os Emiratos.

A internacional clandestina armada conhecida por Al'Qaeda é uma galáxia de articulação estelar, por "franchise", mas com uma certa coordenação. Se durar e se tornar "política", isto é, se racionalizar os seus comportamentos, por um lado, haverá uma provável atenuação dos riscos de um macroatentado, nos EUA e na Europa; por outro, aumentarão as suas "chances" políticas no próprio mundo islâmico, sobretudo se vier a fazer a ponte com os movimentos integristas de base popular, no Médio Oriente e Maghreb.

O Maghreb é uma área essencial para a Europa - quer como risco, um surto de poder fundamentalista, quer como oportunidade, em áreas com recursos - a Argélia, por exemplo, com o seu potencial energético e quase tudo por fazer. E mantém-se o problema da emigração para Norte, se o Norte não tiver uma política séria e coordenada de investir e desenvolver a margem sul do Mediterrâneo.

Na África subsahariana persistirão os problemas gerados pelo deficit de estatalidade; as petroeconomias - Nigéria, Angola, Guiné Equatorial, Gabão - manterão um desenvolvimento polarizado geográfica e socialmente (capitais, cidades litorais, novas burguesias e grupo médio-alto profissional) mas persistirão os problemas de divisão religiosa ou etnocêntrica noutras áreas - Sudão, RDC, Grandes Lagos. Curiosamente, os Estados lusófonos, por terem tido uma estatalidade difícil - guerras de independência e guerras civis - e por terem construído uma consciência da unidade nacional a partir da unidade política, poderão ser uma excepção à instabilidade.

* Alexandre Addler, (Apresentação) O Relatório da CIA - Como será o mundo em 2020?, Editorial Bizâncio, Lisboa, 2006.

(Publicado no Diário Económico em 18 de Dezembro de2006)